Mengenang Sejarah Tragis dan Menarik Auraria

Tanda Taman Bersejarah Auraria CO Ninth Street

Jika Anda pernah menjadi siswa yang mengambil kelas kuliah di suatu tempat di Kampus Auraria yang luas, Anda mungkin tidak terlalu memikirkan warisan daerah tersebut. Namun, meskipun membosankan bagi sebagian orang, tempat yang menampung University of Colorado Denver, Community College of Denver, dan Metropolitan State University of Denver, sebenarnya merupakan bagian penting dari sejarah Denver.

Tanah itu melekat pada kisah tragis yang membentuk Denver modern dalam banyak hal. Dengan kedekatannya dengan Cherry Creek, LoDo, dan Kompleks Seni Pertunjukan Denver, Anda mungkin berasumsi bahwa Auraria adalah tambahan yang lebih baru ke Denver, tetapi Anda akan salah besar jika melakukannya.

Kota Asli Auraria, Colorado

Tanda Taman Bersejarah Auraria CO Ninth StreetBekas rumah di Ninth Street Auraria sekarang menjadi gedung admin perguruan tinggi. Foto: Liza Lagman Sperl

Sebelum diubah menjadi kiblat pendidikan tinggi untuk Denver pada tahun 1970-an, dulunya adalah lingkungan tertua di ibu kota; begitu tua, pada kenyataannya, itu didirikan sebelum pembentukan Denver dan penunjukan Colorado sebagai Wilayah AS.

Dipimpin oleh Russel bersaudara yang berasal dari sebuah kota di Georgia bernama Auraria, pemukiman ini didirikan pada tahun 1858 oleh sekelompok penambang yang ambisius. Namun sebelum kedatangan mereka, sebuah kamp didirikan di lokasi tersebut oleh masyarakat adat Arapahoe.

Dengan harapan mendapatkan emas dan menjadi kaya, para penambang memiliki rencana untuk mengubah Auraria menjadi kota yang ramai dengan jalan, blok, dan gang. Ketika kabin dan bisnis mulai bermunculan pada tahun berikutnya, rencana para penambang sedang dalam perjalanan untuk direalisasikan.

Pendirian Kota Denver

Denver Kolorado pada tahun 1859Lukisan Denver, Colorado pada tahun 1859.

Beberapa minggu setelah berdirinya Auraria, kota saingan Kota Denver didirikan di dekat Cherry Creek. Kedua kota berjuang untuk ukuran dan pengaruh sampai mereka memutuskan untuk menyelesaikan perbedaan mereka dan bergabung pada tahun 1860.

Kota Denver akhirnya menghapus bagian terakhir namanya dan menjadi kota besar dan kuat di wilayah tersebut sementara Auraria mengembangkan identitasnya sebagai lingkungan dengan pabrik bir, pabrik, dan rumah yang menampung keluarga pekerja dan kelas menengah. Auraria mulai dikenal sebagai West Denver.

Banjir Besar tahun 1864

Auraria, Colorado Cherry Creek Banjir tahun 1864Banjir Cherry Creek pada tahun 1864, sepanjang Auraria. Foto: Milik Koleksi Tom Noel

Ketika pemukim kulit putih mulai membangun rumah dan bisnis di tepi Cherry Creek, Chief Little Raven memperingatkan mereka bahwa daerah itu rawan banjir yang berbahaya dan tiba-tiba, tetapi peringatannya diabaikan. Pada tahun 1864, peringatan Kepala Suku terwujud dalam bentuk banjir yang cepat dan dahsyat yang menewaskan sedikitnya 15 orang dan menyebabkan kerusakan properti senilai $1 juta dolar.

Terletak di tepi barat daya Cherry Creek yang lebih rendah, Auraria mengalami lebih banyak banjir daripada Denver, yang berada lebih tinggi di tepi barat laut. Seluruh bangunan hanyut dan sebagian besar kampus modern saat ini berada di bawah air.

Tragisnya, itu bukan satu-satunya saat banjir menghancurkan Auraria. Pada akhir abad ke-19, puluhan tahun banjir, jaringan rel yang terus berkembang, dan keinginan kolektif untuk lingkungan baru di luar Denver memangkas populasi Auraria secara signifikan.

Akar berbahasa Spanyol

Gereja Katolik Auraria Neighborhood Denver CO St CajetanGereja Katolik St Cajetan di lingkungan Auraria. Foto: Drorzm

Pada tahun 1920-an, lingkungan tersebut hampir sepenuhnya beralih dari akarnya di Eropa Timur Tengah menjadi komunitas yang sebagian besar terdiri dari penduduk Meksiko, New Mexico utara, dan Colorado selatan. Itu dibangun pada tahun 1926 di sudut Lawrence dan Ninth Street.

Gereja Katolik St. Cajetan menjadi pusat sosial, spiritual, dan budaya bagi komunitas berbahasa Spanyol Auraria yang sedang berkembang, posisi yang dipegangnya di lingkungan itu selama beberapa dekade.

Dari Lingkungan ke Kampus Perguruan Tinggi

Mahasiswa Auraria Campus Denver CO Berjalan di SaljuKampus Auraria melihat ke arah Elitch’s (taman hiburan yang akan segera hilang). Foto: Bradley Gordon

Hampir satu abad setelah bencana banjir tahun 1864, Auraria kembali dibanjiri air banjir pada musim panas tahun 1965. Setelah air surut, para pemimpin Denver menyimpulkan bahwa lingkungan tersebut harus dipindahkan dan tanah tersebut dibangun kembali menjadi kampus perguruan tinggi modern.

Sekarang dikenal sebagai Universitas Negeri Metropolitan Denver, Metropolitan State College awalnya didirikan di Auraria sebelum lembaga pendidikan tinggi Colorado lainnya ditandatangani. Community College of Denver datang ke kampus Auraria pada tahun 1975 dan diikuti oleh CU Denver dua tahun kemudian pada tahun 1977).

Gedung Pertemuan Kampus Auraria dari Community College of DenverKampus Auraria dan Denver Skyline; Gedung Pertemuan Community College of Denver (tengah). Foto: Jeffrey Beall

Mengubah lingkungan tertua di Denver menjadi kampus perguruan tinggi kontemporer merupakan upaya besar-besaran yang melibatkan relokasi rumah tangga yang tak terhitung jumlahnya. Banyak warga Auraria mengatur untuk tinggal di rumah mereka. Namun, upaya mereka terbukti tidak berhasil, dan komunitas tersebut mengungsi dengan banyak yang pindah ke proyek perumahan Lincoln Park terdekat sebagai akibatnya.

Pusat Pendidikan Tinggi Auraria

Persatuan Mahasiswa Auraria CO TivoliPersatuan Mahasiswa Tivoli untuk Kampus Auraria. Jeffrey Beall

Selesai pada tahun 1976, kampus Auraria modern, yang dikenal sebagai Pusat Pendidikan Tinggi Auraria (AHEC), mencakup beberapa bangunan asli yang dianggap layak untuk dilestarikan, termasuk Tempat Pembuatan Bir Tivoli, beberapa gereja, dan deretan 13 rumah bergaya Victoria yang dilestarikan yang menjadi Ninth Street Taman Bersejarah. Bekas rumah Auraria dari Perdana Menteri Israel Golda Meir juga dipindahkan ke taman tersebut.

Kebencian atas relokasi paksa penduduk Auraria masih ada di Denver hingga hari ini di banyak dari mereka yang terpaksa meninggalkan rumah serta orang yang meninggal. Bersama dengan orang-orang yang pernah menempati lingkungan tertua di Denver, sejumlah bangunan dan bisnis bersejarah dan unik yang tak terhitung jumlahnya juga hilang.

Tanda Kampus Auraria Denver COTanda Kampus Auraria di Kalamath St. dan West Colfax Ave. Foto: Jeffrey Beall

Orang yang meninggal dari penduduk Auraria yang terlantar memenuhi syarat untuk mendapatkan beasiswa di tiga sekolah kampus, tetapi orang harus menyadari kerugian yang tak terhitung yang terlibat dengan kota seperti Denver yang memilih untuk menghapus lingkungan tertua dan bertingkatnya.

Author: Johnny Jenkins