Apakah Colorado memiliki gunung berapi?

Area Geologi Wheeler, CO

Saat ini, Colorado bukanlah titik panas literal atau figuratif untuk gunung berapi oleh imajinasi apa pun. Di AS, tempat-tempat seperti Hawaii dan Yellowstone jauh lebih dikenal karena aktivitas vulkanik lokalnya daripada Negara Bagian Centennial.

Namun, ini tidak berarti tidak ada setidaknya satu gunung berapi aktif di negara bagian ini. Dan Anda mungkin tidak menyadarinya, tetapi peristiwa vulkanik yang membentuk bumi dengan kekuatan dan ruang lingkup yang luar biasa turun dalam batas negara modern.

Area Geologi Wheeler, COKaldera terbentuk di Area Geologi Wheeler, sebelah timur Creede dan sebelah barat La Garita, CO. Foto oleh: John Fowler

Gunung berapi di seluruh dunia membawa salah satu dari tiga klasifikasi: aktif, tidak aktif atau punah.

Gunung berapi aktif – memiliki riwayat letusan baru-baru ini dan kemungkinan akan terjadi lagi. Gunung berapi yang tidak aktif – tidak memiliki sejarah baru-baru ini, tetapi mungkin bisa meletus lagi. Gunung berapi yang sudah punah – diperkirakan sudah selesai meletus.

Gunung Berapi yang Tidak Aktif dan Punah di Colorado

Sekitar 30 hingga 50 juta tahun yang lalu, bagian barat daya negara bagian itu mengalami apa yang oleh sebagian orang dianggap sebagai fenomena vulkanik terbesar di planet ini. Petak besar tanah berukuran lebar 22 mil dan panjang 66 mil (sekarang disebut lapangan vulkanik San Juan) adalah tempat terjadinya serangkaian ledakan besar.

Mereka diyakini 5.000 kali lebih kuat dari letusan Gunung St. Helens pada tahun 1980, yang menewaskan 57 orang dan memusnahkan jutaan pohon. Bidang vulkanik San Juan menutupi sebagian besar Pegunungan Rocky selatan pada saat itu. Bukti vulkanik dapat dilihat di sekitar wilayah tersebut. Setidaknya ada lima belas kaldera yang dikenal di Pegunungan San Juan Colorado.

Mungkin gunung berapi paling timur di San Juans adalah Los Mogotes di Kabupaten Conejos di sebelah barat Antonito. Terakhir meletus diperkirakan lima juta tahun yang lalu dan berisi beberapa ventilasi.

Los Mogotes Shield Volcano Conejos County COLos Mogotes, gunung berapi perisai di Conejos County, CO. Foto oleh: Jeffrey Beall

Di sebelah barat Colorado Springs, peristiwa vulkanik mengunci pohon sequoia dan spesimen lainnya menjadi fosil yang sekarang dapat dilihat di Monumen Nasional Florissant Fossil Beds. Dan lokasi lain yang tersebar di seluruh negara bagian mengungkap masa lalu vulkanik aktif di kawasan itu, termasuk pegunungan Meja Utara dan Selatan di dekat Golden and the Pikes dan Longs Peaks.

Mata Air Steamboat yang familiar mungkin tahu bahwa Puncak Hahns adalah gunung berapi yang sudah punah. Sekali lihat pasti terlihat begitu. Pengunjung dapat mengakses berkemah dan olahraga air di tiga taman terdekat: Hahns Peak Lake, Steamboat Lake, dan Pearl Lake.

Gunung Api Punah Puncak Colorado HahnsHahns Peak adalah gunung berapi yang sudah punah di utara Steamboat Springs.

Tidak semua aktivitas gunung berapi Colorado berakar pada sejarah alam daerah tersebut. Setidaknya satu gunung berapi di negara bagian dianggap aktif.

Gunung Api Aktif Dotsero

Terletak di Colorado barat tepat di utara 1-70 dekat kota kecil Dotsero, gunung berapi Dotsero diyakini telah meletus 4.200 tahun yang lalu. Sebagian besar orang yang membaca ini mungkin berpikir empat milenium adalah waktu yang lama, tetapi ini adalah periode waktu yang cukup singkat bagi ahli vulkanologi untuk mengklasifikasikan Dotsero sebagai “aktif”. Gunung berapi yang meletus paling baru 10.000 tahun atau kurang dianggap aktif oleh para ahli.

Gunung berapi aktif mengandung ruang di dalamnya yang mengumpulkan magma. Tekanan menumpuk dari waktu ke waktu di ruangan ini yang mengarah ke lava mencari jalan untuk melarikan diri. Begitu menyentuh permukaan, magma menjadi lahar. Beberapa kebocoran lava lambat sementara yang lain meletus dalam pengertian gunung berapi klasik.

Di dasar gunung berapi ini, Anda bisa menemukan sisa tanah gelap dari letusan. Beberapa percaya bahwa “Doterso” adalah istilah asli untuk “sesuatu yang baru.” Itu nama yang tepat untuk fenomena vulkanik yang memuntahkan lahar yang mendingin seiring waktu dan menjadi tanah baru yang lebih subur dari bumi sekitarnya.

Pengemudi sepanjang 1-70 dapat melihat sisa-sisa letusan berusia 4.200 tahun dalam bentuk aliran lava yang membatu secara masif. Di dalam apa yang sekarang menyerupai dasar danau kering yang ditumbuhi, Dotsero adalah kawah setinggi 250 kaki yang mungkin pernah diukur dengan ketinggian 1.300 kaki menurut Survei Geologi AS.

Aliran Lava Gunung Berapi Dotsero ColoradoDotsero, aliran lahar Colorado. Foto oleh: Jeffrey Beall
Dotsero Tapi Gunung Berapi ColoradoGunung berapi Dotsero maar. Foto oleh: Lee Seibert

Sejauh kekuatan dan ancaman yang ditimbulkan gunung berapi aktif terhadap kehidupan manusia dan lingkungan, Dotsero dengan tegas berada di ujung spektrum yang lebih jinak. Para ahli mengatakan berbeda dengan gunung berapi seperti Gunung Saint Helens, Dotsero kurang eksplosif dan dianggap sebagai ancaman “moderat” bagi Amerika Serikat. Gunung berapi yang jauh lebih memprihatinkan pejabat pemerintah termasuk Mt. Rainer di Washington dan Kilauea di Hawaii.

Tapi sementara letusan Dotsero tidak diragukan lagi akan menjadi bencana dalam jangka pendek bagi warga Colorado, para ahli mengatakan itu tidak mungkin meletus dalam waktu dekat. Gunung berapi yang sudah punah di negara bagian itu termasuk gunung berapi McCoy dan Willow Peak, yang keduanya terletak di Colorado barat dekat Dotsero.

Mengunjungi Kawah Dotsero

Banyak orang mendaki ke Kawah Dotsero, yang merupakan tempat rekreasi yang diselenggarakan oleh BLM. Gunung berapi maar ini memiliki kedalaman 1.300 kaki dan lebar 2.300 kaki. Itu terletak sangat dekat dengan persimpangan sungai Eagle dan Colorado.

Cara ke Sana: Ambil I-70 ke pintu keluar Dotsero dan pergi ke timur di sepanjang jalan raya untuk mengakses jalan 8460. Ikuti jalan ini sampai ke tempat rekreasi.

Lintang/Bujur: 39.6588, -107.03333 Telepon: 970-876-9000 – Kantor BLM Lokal Musim: Biaya sepanjang tahun: Tidak ada

Danau di Pertemuan Sungai Eagle dan Sungai Colorado di Dotsero CODanau di pertemuan sungai Eagle dan Colorado; dekat Kawah Dotsero. Foto oleh: Wolfgang Moroder

Kool 107,9 dari Grand Junction berbagi beberapa gunung berapi lainnya untuk dikunjungi.

Author: Johnny Jenkins